Agronome

Les agronomes étudient les facteurs qui influencent la production agricole, comme la qualité des sols, la croissance des plantes et les situations météorologiques, et ils mettent au point des solutions sur mesure pour aider les agriculteurs à améliorer le rendement des cultures et la durabilité de l’environnement. Ils surveillent et évaluent l’efficacité de diverses pratiques agricoles et collaborent avec d’autres experts de l’industrie pour échanger des connaissances et faire progresser le domaine.

En bref

Imaginez-vous en train de parcourir un lumineux champ jaune de canola montant jusqu’à la taille, uniquement bordé d’un éclatant ciel bleu estival. Le soleil de l’après-midi chauffe votre visage tandis que vous vous protégez les yeux afin d’observer de plus près cette culture. Vous êtes agronome et vous vous consacrez particulièrement au canola.

Aujourd’hui, vous visitez les champs d’un agriculteur local en sa compagnie. Il a un problème avec son canola : certaines parties du champ sont vides. Il a sollicité votre aide pour déterminer les raisons de la mort du canola dans certaines zones et obtenir des conseils sur les moyens à employer pour que ce problème ne se reproduise pas l’an prochain lorsqu’il réensemencera son champ.

À titre d’agronome, vous faites le lien entre les chercheurs qui étudient les cultures telles que le canola et les agriculteurs; c’est pourquoi ces derniers font tout naturellement appel à vos services lorsque leur canola commence à montrer des signes de faiblesse.

Vous passerez plusieurs heures à examiner les cultures afin de rechercher des indices sur l’élément à l’origine de la mort des plantes : est-ce une maladie, un insecte, une plante nuisible ou un problème provenant du sol?

Vous notez soigneusement ce que vous observez en sachant que vous effectuerez ultérieurement des comparaisons avec des revues scientifiques et des ouvrages de référence.

Vous vous entretiendrez également avec vos pairs afin de pouvoir déterminer la cause du problème.

Heureusement pour vous, vous avez déjà rencontré un cas analogue à celui-ci et vous pensez qu’une maladie propre à cette variété de canola en est la cause.

Il est trop tard pour agir sur certaines parties de cette culture, mais, avant l’ensemencement au printemps prochain, vous aiderez cet agriculteur à choisir une variété de colza différente qui résiste à cette maladie.

Vous discuterez avec l’agriculteur d’un ensemble de facteurs de production incluant la sélection des variétés, le travail du sol, le taux d’ensemencement, la date optimale d’ensemencement, les engrais, la lutte antiparasitaire et la récolte.

À partir de tous les résultats positifs des travaux de recherche sur le canola, vous concevrez l’ensemble de solutions qui sera le mieux adapté à cet agriculteur et à ses champs.

Fonctions

Les fonctions du poste varient d’un emploi à l’autre, mais la liste qui suit donne un exemple des fonctions qu’un agronome est susceptible de remplir :

  • Communiquer avec des chercheurs afin de connaître les méthodes les plus récentes de lutte contre les maladies, les mauvaises herbes et les insectes.
  • Conseiller des agriculteurs sur les pratiques agricoles qui amélioreront leurs revenus d’exploitation tout en protégeant la durabilité de l’environnement.
  • Évaluer les nouveaux cultivars et leur potentiel dans le cadre du programme de culture d’un agriculteur.
  • Favoriser le recours aux pratiques de gestion exemplaires en matière de techniques agricoles, par exemple la pratique consistant à cultiver des plantes et des espèces couvre-sol afin de limiter au maximum l’érosion du sol.
  • Surveiller les effets des caractéristiques du sol, des niveaux d’eau et du drainage de l’eau sur la croissance des plantes et, en fonction de ces facteurs, mettre en œuvre des pratiques de gestion des cultures afin d’améliorer la production.
  • Collaborer avec des producteurs afin d’encourager l’analyse des sols et des plantes en vue de déterminer les besoins en nutriments des cultures et d’harmoniser les programmes de fertilisation avec ces besoins.
  • Participer à des activités de formation et de transfert de technologie.
  • Préparer et mener des séances de consultation et d’information et des conférences à l’intention d’agriculteurs et d’autres groupes pertinents.
  • Évaluer le rendement des cultures en fonction de l’incidence des conditions météorologiques, des organismes nuisibles et des pratiques de gestion, et fournir à l’occasion des preuves à des fins d’assurance.
  • Compiler, classer, calculer, tabuler, auditer ou vérifier de l’information ou des données.
  • Écrire un code informatique pour analyser des données.
  • Se tenir au fait des recherches pertinentes et mettre en application les nouvelles connaissances.
  • Analyser de l’information et évaluer les résultats en vue de choisir la meilleure solution et de résoudre les problèmes.

 

Milieu de travail

Les agronomes travaillent dans divers endroits, notamment des bureaux, des centres de recherche ou des installations de transformation et de fabrication. Ils peuvent aussi travailler dans des champs agricoles, des pâturages de ranch, des sites d’exploitation pétrolière ou gazière, des pipelines ou des zones boisées. Ils peuvent suivre un horaire de bureau normal, mais sont souvent appelés à travailler sur le terrain les soirs et fins de semaine. Leur charge de travail peut varier en fonction de la saison et de leur spécialisation.

Au bureau :

  • Accomplir des tâches administratives et analyser les données à des fins de rapports.
  • Communiquer par téléphone et lors de réunions avec des clients, des ministères gouvernementaux, des collègues et des experts sur le terrain.
  • Réaliser des recherches sur les nouvelles technologies et les nouveaux progrès en agriculture.
  • Siéger à des comités d’élaboration de politiques, de règlements et de programmes de recherche et d’éducation.

Sur le terrain :

  • Inspecter et analyser les cultures et les sols et résoudre les problèmes avec les producteurs.
  • Faire des présentations à des agriculteurs, à des dirigeants d’exploitations agricoles, etc., et participer à des visites sur le terrain et à des séances de formation.
  • Répondre aux demandes des clients.

Où travailler

Il existe plusieurs endroits où un agronome peut trouver un emploi :

  • Cabinet de conseils en culture et en gestion agricole
  • Sociétés de semences et d’horticulture
  • Sociétés de produits chimiques ou d’engrais agricoles
  • Ministères gouvernementaux fédéraux, provinciaux ou territoriaux, ou services d’administrations municipales
  • Collèges et universités
  • Organismes d’aide à l’étranger

Chercher des emplois sur la plateforme d’offres d’emplois d’ECO Canada

Études et compétences

Études 

Si vous envisagez une carrière en tant qu’agronome, vous devez vous intéresser de près à ce qui suit :

  • Sciences (particulièrement la biologie et la chimie)
  • Mathématiques
  • Affaires, administration, finances et TI
  • Français/anglais

Si vous étudiez au niveau postsecondaire et que vous envisagez une carrière en tant qu’agronome, les programmes les plus pertinents sont les suivants :

  • Agronomie
  • Agriculture
  • Horticulture
  • Gestion de l’environnement
  • Botanique
  • Sciences appliquées
  • Sciences sociales

L’agronome doit posséder au minimum un baccalauréat, mais certains employeurs préfèrent parfois une maîtrise en sciences. Les agronomes doivent être agréés par un organisme de réglementation provincial.

Notre agrément de professionnel de l’environnement (EP) peut également vous aider à progresser dans la carrière en environnement que vous avez choisie.

Compétences

Compétences techniques

  • Gestion
  • Connaissance de l’agriculture et de la logistique des activités d’une entreprise agricole
  • Analyse des activités et du contrôle de la qualité
  • Science des sols
  • Gestion du territoire
  • Logiciels scientifiques, de données ou d’analyse (p. ex. logiciels de base de données, de programmation et de gestion de la relation client)

Compétences personnelles et professionnelles

  • Résolution de problèmes
  • Sens de l’organisation
  • Planification
  • Gestion du temps
  • Service à la clientèle
  • Communication verbale
  • Communication écrite
  • Leadership

Les employeurs en environnement recherchent des professionnels qui sont dotés de connaissances techniques et de compétences personnelles et professionnelles. Regardez gratuitement notre webinaire Les compétences essentielles, non optionnelles ou suivez nos formations sur les compétences essentielles.

Modèle

Don Wentz

L'agriculture m'est venue naturellement car j'ai été élevé sur une ferme mixte de 1 440 acres en Alberta. Encore jeune, j'ai commencé à participer aux tâches agricoles et je suis devenu membre du Cercle 4 H de ma région. Mes études ont été orientées de manière à faire l'acquisition des compétences requises en vue de l'exploitation de ma propre ferme familiale. J'ai donc obtenu, en premier lieu, un diplôme en mécanique agricole.

J'ai ensuite poursuivi jusqu'au niveau du baccalauréat en sciences agricoles, tout en continuant de participer aux travaux sur l'exploitation familiale. Quelques années plus tard, j'ai joint le ministère de l'Agriculture de l'Alberta, dans le domaine de la gestion de l'irrigation. J'aime travailler avec des agriculteurs. L'un d'eux m'avait dit à brûle-pourpoint au début de ma carrière : « J'espère bien que tu vas rester un bout de temps parce que je commence à être fatigué de vous montrer à travailler. » J'ai persévéré avec le ministère et j'ai même fini par obtenir ma maîtrise en agriculture. J'ai ainsi pu apprendre bien des choses qui m'ont été utiles tout au long de ma carrière au niveau des techniques de gestion de programme.

Il faut être un peu autodidacte pour demeurer au fait de l'évolution de la situation dans le monde de l'agriculture. Je lis donc des guides et des livrets techniques ainsi que divers documents sur Internet. L'Alberta Institute of Agrologists est un autre excellent moyen, grâce à ses congrès et ateliers, de connaître les diverses possibilités de perfectionnement professionnel qui s'offrent et de se constituer un réseau. Mon travail consiste, en partie, à présenter des exposés à des groupes d'agriculteurs, à l'occasion desquels je ne peux me permettre de ne pas savoir de quoi je parle. Tout cela m'aide donc beaucoup à me tenir au courant dans ce monde fort dynamique.

J'ai récemment pris ma retraite comme fonctionnaire mais je continue de proposer mes services à contrat en qualité d'agronome spécialisé en travail réduit du sol. Les occasions sont nombreuses pour les gens de talent qui souhaitent faire progresser l'agriculture. Par exemple, les fabricants d'équipement désirent embaucher des représentants qui sauront parler en toute connaissance de cause des avantages pour l'environnement alliés à l'utilisation de leur machinerie. On incite les agriculteurs à en apprendre toujours davantage au sujet des méthodes écologiques auxquelles ils peuvent avoir recours et qui, avec le temps, seront rentables et profiteront à leurs terres. L'amélioration des sols est à l'origine d'une augmentation des rendements et d'une diminution des coûts, compte tenu d'une moins grande utilisation de machines diverses.

Un agronome ne s'ennuie jamais car son travail n'est pas répétitif. Autre avantage à ne pas négliger : les tâches, variées, doivent être accomplies à l'extérieur, en compagnie, chaque jour, de personnes particulièrement intéressantes. Si l'agronomie vous intéresse, poursuivez des études en ce sens et faites l'acquisition des compétences requises. Les offres ne tarderont pas. Nombreuses sont les entreprises du secteur privé qu sont à la recherche de personnes pouvant vanter les mérites de leurs produits écologiques. Les agriculteurs ne sont pas difficiles à convaincre lorsqu'il s'agit d'aider l'environnement.

J'interagis surtout avec des agriculteurs et mes collègues. Au cours d'une journée, qui s'étend habituellement de 8 h à 17 h, je prépare et présente des exposés, traite des données et rédige des rapports. Je dois en outre être en mesure de faire fonctionner de la machinerie agricole, d'effectuer des levés, de préparer des parcelles de terrain en vue de travaux de recherche et d'épandre des herbicides. Un élément clé associé à mon poste est celui de spécialiste invité à titre de conférencier à l'occasion de congrès ou de séminaires. Il est intéressant et agréable de montrer la voie écologique aux agriculteurs.

Ma plus belle réalisation fut d'aider des agriculteurs à faire pousser de la luzerne et de l'herbe sur des sols salins. J'ai reçu le Distinguished Agronomist Award de la Société canadienne d'agronomie en 2002. Toutefois, ma plus belle récompense est de savoir que mes efforts profitent à l'environnement et aident le monde de l'agriculture, où j'ai grandi.

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